Uitbreiding site voor echte Belgische chocolade

Puratos, Groot-Bijgaarden (BE)

Het Belgische familiebedrijf Puratos is een onderneming met een lange traditie. Puratos werd opgericht in 1919. Eerst is het bedrijf in handen van de familie Groot. In 1975 nemen de families Demanet en Van Belle het roer over. Inmiddels is Puratos Groep wereldwijd actief met een uitgebreid assortiment van grondstoffen voor brood, banket en chocolade. Om de toenemende vraag naar chocolade bij te houden vindt er een uitbreiding plaats op de productielocatie in Erembodegem (Aalst). Erembodegem is de enige productielocatie binnen de Puratos Group waar Belcolade, echte Belgische chocolade, geproduceerd wordt. Met de uitbreiding van deze locatie is een investering gemoeid van meer dan 20 miljoen euro. Uticon verzorgde het advies, de engineering en het projectmanagement.
Logo Puratos
“Het voorwerk is door een andere partij gedaan, waardoor Uticon op korte termijn moest schakelen. Het Puratos team moest alles opnieuw uitleggen, want nieuwe mensen moesten ingewerkt worden. Dit leverde wat vertraging op, maar alles is goed verlopen. Uticon heeft dit goed opgepakt. De samenwerking en communicatie is heel goed verlopen, zowel de communicatie binnen het projectteam als op de werkvloer. Niet teveel ‘blabla’, maar no-nonsense, dat appreciëren wij ook.”


Luc de Norre

site manager Belcolade

Project 'Wonka'

De fabriek in Erembodegem produceert op jaarbasis zo’n 40 duizend ton chocolade. Deze capaciteit is echter te weinig om aan de groeiende vraag te blijven voldoen. Daarom heeft Belcolade besloten om de productiecapaciteit stapsgewijs uit te gaan breiden tot 60 duizend ton per jaar. Deze productie-uitbreiding heeft de naam Project Wonka gekregen. Vernoemd naar de eigenaar van de chocoladefabriek en uitvinder van chocoladerepen en andere lekkernijen, Willy Wonka, bekend uit het boek van Roald Dahl: ‘Sjakie en de chocoladefabriek’. Luc: “De productie-uitbreiding biedt meer flexibiliteit. We kunnen straks bijvoorbeeld gemakkelijker andere producttypes maken, zoals dairy free products en bakvaste producten.”

Peter Meeuwsen, projectmanager bij Uticon: “Het project is opgedeeld in een drietal fases waarbij de productiecapaciteit telkens met 6500 ton per jaar wordt vergroot. De eerste fase omvatte tevens de bouw van een magazijn met 9000 palletplaatsen voor gereed product. Onder de medewerkers al de ‘kathedraal van Erembodegem’ genoemd. Een andere ruimte is omgebouwd tot grondstoffenmagazijn. Waar voorheen sprake was van twee laaddocks, zijn er straks zes (twee voor de aankomst van grondstoffen en vier voor export). Er wordt een nieuwe productielijn voor vloeibare chocolade gerealiseerd en er komen twee nieuwe verpakkingslijnen.”

Productie gaat door

Luc: “Hygiëneregels dienen permanent gerespecteerd te worden. Er is sprake van een open, kwetsbaar product.” Peter vult aan: “We willen de werf en productie goed uit elkaar houden. Er is veel afstemming tussen de verschillende zones nodig. Denk aan het realiseren van toegang voor mensen en spullen enerzijds en het afscheiden van ruimtes anderzijds. We hebben zelfs tijdelijk met verkeerslichten gewerkt.” Ludo: “In hoogtijdagen gingen we richting 70 mensen extra op de werf, terwijl er in totaal 150 mensen op de site in ploegen werkzaam zijn. De impact is dus enorm.”

Luc: “Belangrijk is dat de productie doorgaat, bestaande activiteit willen we zo weinig mogelijk stilleggen om productiebelemmering te voorkomen. Eventuele bottlenecks dienen zo spoedig mogelijk opgelost te worden. Peter: “Om continuïteit te garanderen hebben we bijvoorbeeld een tent geplaatst om gebruik te kunnen blijven maken van de laaddocks.”

Samenwerking

Peter: “Puratos voldoet dankzij project Wonka aan de nieuwste eisen op het gebied van milieu en wetgeving. Kwaliteitsverbeteringen zijn doorgevoerd, er zijn hogere eisen gesteld aan de productspecificaties en de veiligheid tijdens de uitvoering was een prioriteit. Ook is er gelet op duurzaamheid; er is LED-verlichting gebruikt, er zijn moderne isolatietechnieken toegepast en het regenwater wordt hergebruikt.” Luc: “Volgende aandachtspunt is het naleven van de procedures.” Peter: “Werkmethoden en afstanden zijn veranderd. Er is sprake van een heel nieuwe wereld. Er was en is nog steeds wekelijks overleg met de productie nodig, want de werkmethode wisselt soms van dag tot dag.”

www.puratos.com

Diensten

  • Advies
  • Engineering

Expertises

  • Werktuigbouwkunde en procesinstallaties
  • Bouwkunde en bouwconstructies
  • Gebouw gebonden installaties (W en E)